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L’histoire de la première unité militaire féminine de l’armée française

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Le Corps féminin, créé à Londres en 1940 et rebaptisé en 1941 « Corps des Volontaires françaises (CVF), fut à maints égards exceptionnel. Pour la première fois, en effet, des femmes firent l’expérience de la vie en caserne et de la soumission à une hiérarchie militaire féminine. Au total, plus de six cents choisirent cette voie entre 1940 et 1944 pour rallier les Forces françaises libres et le général de Gaulle.

 

Comment parvinrent-elles à gagner Londres où était basée cette unité ? Quelles sont les raisons qui les ont poussées à s’engager dans l’armée ? Quels rôles leur ont été confiés ? En quoi leur engagement se distinguait-il de celui des hommes ? Comment ont-elles vécu leur exil et la méfiance des Britanniques et/ou des gaullistes à leur arrivée ? Ont-elles eu, à Londres, des aventures sentimentales ? Comment certaines parvinrent-elles à être envoyées en mission clandestines en France ? Combien parmi toutes ces Volontaires ont payé de leur vie cet engagement ? Et qu’est devenu le CVF à la fin de la guerre ?

Autant de questions parmi beaucoup d’autres, auxquelles répond Sébastien Albertelli, qui a rencontré certaines de ces femmes. Fort de sa connaissance intime de ce conflit, il a fait sortir leur histoire de cercle familial, s’appuyant sur des trajectoires individuelles, emblématiques et documentées pour retracer une histoire collective et injustement méconnue.

 

 

« Elles ont suivi de Gaulle » Sébastien Albertelli, éditions Perrin, 544 pages, 25 €. Parution janvier 2020. En vente, librairies ou FNAC.

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